Persib vs Persiba : Vujovic Gagal Penalti, Essien Tuai Pujian

Usai menjalani pekan penuh drama tentang berita pemecatan sang manajer, Persib Bandung berhasil menyudahi perlawanan sang tamu Pesiba Balikpapan. Tuan rumah berhasil memenangkan pertandingan tersebut dengan skor tipis 1-0 lewat gol yang tercipta di menit akhir. Adalah aksi sang pemain pengganti, Raphael Maitimo yang menjadi pahlawan bagi klub asal Bandung tersebut.

Raphael Maitimo cetak gol kemenangan Persib

Raphael Maitimo cetak gol kemenangan Persib

Tuan rumah telah mendominasi sejak peluit babak pertama dibunyikan. Dengan Michael Essien berperan sebagai pusat serangan, Persib berharap banyak pada sang marquee player yang didatangkan dengan harga selangit tersebut. Pernah mempersembahkan gelar Liga Champions untuk Chelsea, para pendukung  Maung Bandung berharap banyak kepada sosok pemai yang satu ini.

Meski tidak berhasil menyumbangkan gol, namun penampilan apik Essien berhasil menuai pujian dari sang pelatih, Djajang Nurjaman. Djajang yang beberapa pekan lalu sempat menyatakan mengundurkan diri terlihat masih mendampingi Persib. Sang pelatih mengaku bahwa pihak manajemen klub memohon kepadanya untuk bertahan paling tidak hingga akhir musim ini.

Vujovic Gagal Eksekusi Penalti

Pertandingan antara Persib Bandung melawan Persiba Balikpapan digelar di markas Persib, Stadion Gelora Bandung Lautan Api, Bandung. Kedua tim bertarung cukup sengit bahkan sejak awal dimulainya babak pertama. Baik Persib maupun Persiba sama-sama mengndalkan aksi pemain asing mereka, Michael Essien (Persib) dan Marlon Da Silva (Persiba).

Persib gagal unggul usai eksekusi penalti Vujovic gagal

Persib gagal unggul usai eksekusi penalti Vujovic gagal

Persiba berhasil menciptakan peluang emas lewat aksi Da Silva pada menit ke-13. Hanya saja tembakan penyerang asla Brasil tersebut masih mampu diamankan oleh penjaga gawang Persib, I Made Wirawan. Peluang tersebut menjadi satu-satunya peluang emas tim tamu. Selebihnya Persiba lebih banyak bertahan menahan gempuran serangan para pemain Maung Bandung.

Meski terus mendominasi jalannya laga, tuan rumah belum juga mampu memaksimalkan peluan dan membuatnya menjadi gol. Oleh karena itu babak pertama pun berakhir dengan skor 0-0. Memasuki babak kedua tuan rumah masih memegang kendali permainan. Persib hampir unggul andai saja sundulan Essien tidak melambung di atas mistar gawang Persiba Balikpapan.

Persib kembali memiliki kesempatan untuk unggul ketika laga memasuki menit ke-84. Gelandang Persiba, Siswanto melanggar pemain tuan rumah di kotak penalti. Namun sayang sekali, eksekusi penalti Vladimir Vujovic masih mampu dibaca dengan baik oleh Kurniawan Kartika Ajie. Gol kemenangan Persib pun akhirnya tiba lewat aksi sundulan Raphael Maitimo di penghujung laga.

Meski Tak Cetak Gol, Essien Terima Pujian

Essien tampil cukup baik di laga kontra Persiba

Essien tampil cukup baik di laga kontra Persiba

Meski tidak ikut menyumbangkan gol dalam kemenangan dramatis Persib melawan Persiba, penampilan Michael Essien tetap menuai pujian. Pelatih Djajang Nurjaman memuji performa apik Essien yang berusaha keras menjaga keseimbangan tim baik dalam menyerang maupun bertahan. Terlihat beberapa kali Essien jatuh-bangun mengamankan sektor tengah Maung Bandung.

Dua kali usaha tendangan bebas Essien masih meleset sediki di atas mistar gawang. Essien juga sempat melepaskan sejumlah crossing cantik yang nyaris membuat Persib unggul. Bermain selama 90 menit penuh, Djadjang terlihat sangat memberikan Essien kebebasan di lini tengah. Bahkan mantan pemain Chelsea, Madrid dan AC Milan tersebut nyaris mencetak gol lewat sundulan sebanyak tiga kali.

“Essien memang benar-benar membuktikan dirinya kemaren (saat lawan Persiba)” kata Djadjang di Mess Persib, Selasa (13/6).

Selain menaikkan intensitas serangan, bekas bintang Timnas Ghana tersebut juga rajin membantu pertahanan. Djadjang melihat motivasi besar Essien untuk bermain maksimal untuk Persib. Selama ini masih ada yang meragukan performa Essien selama bersama Pangeran Biru. Terutama saat Persib mengalami fase buruk tak pernah menang sejak pekan ke enam sampai pekan kesembilan.